La locura del surf en Japón antes de Tokio 2020

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David Biger
08 · 15 · 2018

Para finales de julio de 2020, el surf se convertirá en una disciplina olímpica en los Juegos Olímpicos de verano que se celebrarán en Japón. Ichinomiya ha sido seleccionada para ser la ciudad anfitriona de los eventos de surf y la ciudad relativamente pequeña parece atraer muchos nuevos  surfistas y está creciendo rápidamente....

Japan y Tsurigasaki Beach, la nueva economía de surf

Más precisamente, la competición tendrá lugar en Tsurigasaki Beach, un lugar ubicado al sur de la prefectura de Chiba, a unos 100 km de Tokio. El espacio para el surf, cuya entrada está simbolizada por un santuario sintoísta, albergará los eventos de surf masculino y femenino por primera vez organizados en los Juegos Olímpicos en 2020.

 

Eso es una gran emoción para los 40 surfistas que estarán calificados para el evento con 20 atletas masculinos y 20 mujeres de varios países. No es sorprendente que la reputación de esta ciudad discreta desde hace mucho tiempo vaya de la mano con el creciente interés de este deporte en Japón.

Este es uno de los lugares de surf más populares, ya conocido por su proximidad a Tokio (unos 90 minutos en tren). 600,000 visitantes por año ya están saltando al agua, muchos de los cuales viven en Tokio y toman un descanso durante el día o el fin de semana. Según el periódico Mainichi Shimbun, la ciudad con una actividad agrícola en declive, volvió a la vida gracias a la economía del surf (que representa unos 25,2 millones de euros al año). Un hecho raro para una pequeña ciudad de provincia en Japón: Ichinomiya gana 500 habitantes cada año.

"Se sabe que la playa Tsurigasaki tiene algunas de las olas más grandes de la región", dijo Fernando Aguerre, presidente de la Asociación Internacional de Surf (ISA). Fernando declaró que están muy confiados para el próximo evento: "ya huele al Olimpismo allá abajo y al desarrollo deslumbrante en la carretera a lo largo de la costa".

Según Shin Sasaki, director de una empresa de bienes raíces: "En los últimos años, el número de construcciones se ha cuadruplicado y el impulso se ha recuperado desde la elección del sitio para los juegos". Tsurigasaki es también el lugar de entrenamiento para surfistas profesionales, como Nao Omura (ocupó el tercer lugar en Japón) y Minori Kawaï, con solo 17 años pero uno de los mayores talentos jóvenes japoneses para los Juegos Olímpicos. "Cuando hago surf en Tsurigasaki, a veces sueño con una medalla olímpica, oro obviamente", dijo el joven atleta de surf.

Más allá de los surfistas profesionales, el deporte está atrayendo a más y más trabajadores de Tokio, que buscan escapar del bullicio de la ciudad. En Ichinomiya, incluso desarrollaron el concepto de "surfear y trabajar". Estas son oficinas compartidas, alquiladas a empleados, especialmente creativos, que buscan inspiración lejos de los rascacielos de la capital japonesa. El servicio es bastante caro: alrededor de 113 euros por mes (15,000 yenes) para acceder al área de trabajo común. Cuenta entre 300 y 414 euros por mes para oficinas privadas frente a la playa.

 

Cada vez más turistas vienen a surfear en la región

Después de un primer desarrollo en los años 70, el surf japonés se está preparando para su nueva edad de oro. Hoy en día, hay aproximadamente dos millones de surfistas aficionados en el país. Un número que permanece lejos de los 9 millones de golfistas, o 12 millones de esquiadores en Japón. El surfista Nao Omura dijo que "el interés del público en general está aumentando paso a paso desde el anuncio de la introducción del surf en los Juegos Olímpicos de Tokio". El surf japonés está en un punto de inflexión en su historia: "cada vez más extranjeros vienen a surfear aquí. Creo que con los Juegos Olímpicos de verano, Japón ganará el reconocimiento de la comunidad mundial de surf", señaló Dan Gillett, propietario inglés de una casa de huéspedes en la playa de Hebara en Chiba.

 

El objetivo turístico es que Japón gane sitio en el mapa de "países de surf". En la imaginación de los amantes del surf, está olvidado o relegado a un segundo plano detrás de los principales destinos como Hawai, Estados Unidos, Brasil, Australia ... Pero el país está decidido a mostrar sus fortalezas: 29.751 km de costa, en su mayoría dirigidos hacia el Océano Pacífico y una temporada de tifones (de finales de agosto a finales de septiembre) con olas impresionantes. Los japoneses esperan ganar una parte de los 50 mil millones de dólares en beneficios económicos generados cada año por el turismo de surf en el mundo.

Este deporte también puede proporcionar una respuesta al desafío demográfico que enfrenta el país. Se considera que los surfistas son personas que probablemente se mudarán de las principales ciudades para ir a las ciudades costeras que están perdiendo habitantes. De hecho, 896 ciudades podrían desaparecer en 2040 debido al rápido envejecimiento de la población. Estacionamientos, edificios comerciales, playas, olas artificiales... Varias ciudades están invirtiendo en equipos para atraer surfistas amateurs, como en Hyuga, en la isla de Kyushu, en el sur del país, con un proyecto llamado "Surf City".
Algunas ciudades también esperan atraer a más personas organizando equipos nacionales en 2020. Makinohara (prefectura de Shizuoka) ya recibió visitas oficiales del equipo estadounidense para establecer un campamento de entrenamiento para los Juegos Olímpicos. En la costa japonesa, ¡todos quieren disfrutar de la ola del surf!

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